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Forms of the Preterite
  Regular Stem-Changing Irregular Stems Other Irregular    
  Consonant Spelling Changes y Insertion i Deletion Exercises    
PRETERITE: REGULAR VERBS (top of page)
  -ar class -er class -ir class  
  hablar aprender recibir  
  hablé aprendí recibí  
  hablaste aprendiste recibiste  
  habló aprend recib  
  hablamos aprendimos recibimos  
  hablasteis aprendisteis recibisteis  
  hablaron aprendieron recibieron  
PRETERITE: STEM CHANGES (what's this?) (top of page)
 
  • Preterite stem-changes are more limited and predictable than in present tense.
    • They are confined to -ir verbs whose final stem-vowel is e (these are numerous) or o (there are only two).
    • They occur only in third-person forms.
    • e→i, o→u are the only changes that occur.
    • Exceptions are very rare; almost all such verbs have the changes.
 
    e→i e→i o→u  
    pedir preferir dormir  
    pedí preferí dormí  
    pediste preferiste dormiste  
    pidió prefirió durmió  
    pedimos preferimos dormimos  
    pedisteis preferisteis dormisteis  
    pidieron prefirieron durmieron  
  PRETERITE: IRREGULAR STEMS (top of page)  
 
 
  • These verbs have the following features in common:
    • An irregular stem appearing in all six forms
    • A common set of endings: -e, -iste, -o, -imos, -isteis, -ieron
    • Regular stress (and therefore no accent) in the first- and third-person endings
 
  poder poner querer hacer decir  
  pude puse quise hice dije  
  pudiste pusiste quisiste hiciste dijiste  
  pudo puso quiso hizo1 dijo  
  pudimos pusimos quisimos hicimos dijimos  
  pudisteis pusisteis quisimos hicisteis dijisteis  
  pudieron pusieron quisieron hicieron dijeron2  
 
  1. Note the c→z spelling change.
  2. All verbs of this type whose stems end in -j drop the i in the third-person plural ending:
    • traertrajeron; reducirredujeron, etc.
 
 
  • Other irregular stems:
    • andaranduv-; cabercup-; estarestuv-; haberhub-;
    • producirproduj-; reducirreduj-; sabersup; tener→tuv-;
    • traertraj-; venirvin-
 
PRETERITE: OTHER IRREGULAR VERBS (top of page)
  ser / ir dar ver  
  fui di vi  
  fuiste diste viste  
  fue dio vio  
  fuimos dimos vimos  
  fuisteis disteis visteis  
  fueron dieron vieron  
PRETERITE: CHANGES IN CONSONANT SPELLING (top of page)
  g→gu c→qu z→c gu→gü  
  llegar buscar abrazar averiguar  
  llegué busqué abracé averigüé  
  llegaste buscaste abrazaste averiguaste  
  llegó buscó abrazó averiguó  
  llegamos buscamos abrazamos averiguamos  
  llegasteis buscasteis abrazasteis averiguasteis  
  llegaron buscaron abrazaron averiguaron  
PRETERITE: i→y SPELLING CHANGES IN -aer, -eer, -uir VERBS, oír (top of page)
  caer incluir leer oír  
  caí incluí leí  
  caíste incluiste leíste oíste  
  cayó incluyó leyó oyó  
  caímos incluimos leímos oímos  
  caísteis incluisteis leísteis oísteis  
  cayeron incluyeron leyeron oyeron  
PRETERITE: i DELETION IN THIRD PERSON ENDINGS (-eír verbs; stem-final ñ, ll) (top of page)
  reír reñir bullir  
  reí reñí bullí  
  reíste reñiste bulliste  
  *riió→rió *riñió→riñó *bullió→bulló  
  reímos reñimos bullimos  
  reísteis reñisteis bullisteis  
  *riieron→rieron *riñieron→riñeron *bullieron→bulleron  
 
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