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Presentation and Practice: Vowel Combinations
 

About Vowel Combinations:

Two consecutive vowels form one syllable when a "strong" vowel (a, e or o) comes before or after an unstressed "weak" vowel (i or u).

They form two syllables when a "strong" vowel is combined with a stressed "weak" vowel. (In this case, the weak vowel will bear an accent mark--see the relevant rule here.)

 
 
  Contrasts: Two-Vowel Combinations  
    Form One Syllable (more) Form Two Syllables (more)  
  ai aire (ai-re) Efraín (E-fra-ín)  
  au auto (au-to) Raúl (Ra-úl)  
  ei veinte (vein-te) increíble (in-cre-í-ble)  
  eu feudal (feu-dal) reúne (re-ú-ne)  
  ia ia (historia) (his-to-ria) filosofía (fi-lo-so-fí-a)  
  ie siete (sie-te) fríe (frí-e)  
  io novio (no-vio) frío (frí-e)  
  iu ciudad (ciu-dad)     --  
  oi oigo (oi-go) oímos (o-í-mos)  
  ua actuar (ac-tuar) actúa (ac-tú-a)  
  ue bueno (bue-no) gradúe (gra-dú-e)  
  ui cuidado (cui-da-do)     --  
  uo continuo (con-ti-nuo) continúo (con-ti-nú-o)  
 

Two consecutive strong vowels form separate syllables:

aeróbico (a-e-ró-bi-co)    real (re-al)    leer (le-er)     europeo (eu-ro-pe-o)

 

 

 
  Práctica
Click the ► symbol. Following along with the script below, repeat after the speaker.
 
   
       
           
  aire Efraín auto Raúl  
  veinte increíble feudal reúne  
  hacia hacía siete fríe  
  novio frío ciudad  
  oigo oímos  
  actuar actúa bueno gradúe  
  cuidado  
  continuo continúo  
  real leer europeo línea aérea  
  Jaime y Raúl tienen veinte años.  
  Hay cuatro guantes en el auto.  
  El grupo se reúne el jueves.  
  Los estudiantes pueden viajar a Europa.  
  Oigo mucho ruido en esta ciudad.  
  Continúo haciendo ejercicio aeróbico.    
  ¿Tú crees que ver es creer?  
  Visitamos buenos museos en varias naciones europeas.  
 
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