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Interrogatives

Interrogative words in Spanish always bear a written accent on their stressed vowel, to distinguish them from their non-interrogative counterparts. Where applicable, they show agreement with the nouns they modify or refer to.
English Spanish Examples
How? ¿Cómo?
  • ¿Cómo están Uds.?
  • ¿Cómo* es Mariana? (What is Mariana like?)
  • ¿Cómo te llamas?
How much? / How many? ¿Cuánto/a(s)?
  • ¿Cuánto comes?
  • ¿Cuánta leche bebes?
  • ¿Cuántos hermanos tienes?
When? ¿Cuándo?
  • ¿Cuándo es la fiesta?
What? / Which? *¿Qué?
  • ¿Qué haces?
  • ¿Qué es esto?
What? / Which? *¿Cuál(es)?
  • ¿Cuál es tu teléfono?
Where? ¿Dónde?
  • ¿Dónde está la iglesia?
  • ¿De dónde eres?
Who? / Whose? ¿Quién(es)?
  • ¿Quién es?
  • ¿Quiénes son?
  • ¿De quién es el libro?
Why? ¿Por qué?
  • ¿Por qué no vas con nosotros?
*The ¿Qué? / ¿Cuál? Distinction
These two interrogatives both variously translate as What? or Which? in English, and so are a source of confusion. They are not generally interchangeable.
  • Uses of ¿Qué?
    • Used as a pronoun, asks for a definition, identification or description of something :
      • ¿Qué es una manzana? Es una fruta roja, ¿no?
        • What's an apple? It's a red fruit, isn't it?
      • ¿Qué es esta cosa?
        • What is this thing?
      • ¿Qué dices en una situación así?
        • What do you say in a situation like that?
      • It is used in some common expressions:
        • ¿Qué tal? How's it going? What's up?
        • ¿Qué te parece? What do you think?
    • When used as an adjective, it asks Which (noun)?
      • ¿Qué revista te gusta más?
        • What / which magazine do you like best?
  • Uses of ¿Cuál(es)?
    • Used as a pronoun, asks listener to pick from a number of possible choices:
      • ¿Cuál es la fecha?
        • What's the date?
      • ¿Cuál es tu cumpleaños / teléfono?
        • What's your birthday / telephone number?
      • ¿Cuáles son las canciones más populares?
        • What are the most popular songs?
      • ¿Cuál de los periódicos te gusta?
        • Which of the newspapers do you like?
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