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Comparisons

The structures described and illustrated below are used to compare two or more entities, describing them as unequal or equal in terms of amount, number, quality, activity, etc.
1. Comparisons of Inequality
Regular Comparisons
  • Más / menos (...) que (more / less (...) than) is used in comparing nouns (number or amount), verbs (quantity or frequency of action), adjectives and adverbs (degree of the quality described):
    • Hay más/menos leche que cerveza. There's more/less milk than beer.
    • Ellos comen más/ menos que yo. They eat more/less than we.
    • Somos más/menos estudiosos que ellos. We are more/less studious than they.
    • Juanita corre más/menos rápidamente que Norma. Juanita runs faster/less fast than Norma.
  • De sometimes is used instead of que:
    • In superlative expressions: see Superlatives below
    • Before numbers: Hay más/menos de diez alumnas en la clase.
      • But: With no (...) más..., que is used when the expression means only (and exactly):
        • No hay más que tres cines en esta ciudad. There are only (and exactly) three moviehouses in this city. (More)
  • Superlatives (the ____er/-est): el/la/los/las...más/menos de...
    Es el jugador más famoso de la ciudad.
    • De las dos hermanas, Julieta es la más inteligente.
  • Comparisons of clauses:
    • Más (...) de lo que is used when a clause is compared with a verb, adjective or adverb:
      • Como más de lo que recomienda el médico. (more than the doctor recommends)
      • Soy más inteligente de lo que ellos piensan (...smarter than they think).
    • Más del / de la / de los / de las is used when clause is compared with a noun:
      • Ella siempre más postres de los que podemos comer. (more desserts than we can eat).
      • Gasto menos dinero del que gastan ellos. (less money than they spend)
Irregular Comparative Forms

A few adjectives and adverbs have irregular comparative forms. Their use is sometimes required, sometimes optional.

  Positive Comparative Positive Comparative
  bueno1 / bien mejor2 viejo mayor2, 3
  malo1 / mal peor2 grande mayor2, 3
  poco menos joven menor2, 3
  mucho más pequeño menor2, 3
 
  1. Regular form is used when referring to personal character:
    • Esta situación es mala, pero la otra es peor.
    • Juana es buena/mala, pero Luisa es más buena/mala.
  2. These forms add -es for plural when used as adjectives:
    • Las mejores / peores empleados... ; los mayores problemas
  3. Regular forms are sometimes used for old, young :
    • Alicia es la mayor (más vieja) / menor (más joven) del grupo.
2. Comparisons of Equality (as...as)
  • Tan...como is used for a comparison based on an adjective or adverb; tan does not vary:
    • El museo es tan popular como la galería.
    • Las flores son tan bonitas como los árboles. No juego tan bien como el entrenador.
  • Tanto...como is used for a comparison based on a verb; tanto does not vary:
    • No participo en la política tanto como (as much as) ellos.
  • Tanto...como is used for a comparison based on a noun; tanto varies with the number and gender of the compared noun:
    • Bebo tanto vino / tanta leche como (as much as) mi hermano.
    • Hay muchos accidentes en esta calle, pero no tantos como (as many as) en la otra.
The same (...) as
  • Rendered with lo mismo que if referring to a verb, adjective or adverb, el/la/los/las mismo/(s) (...) que if referring to a noun:
    • Elena corre mucho y es muy activa, lo mismo que sus hermanas.
      • Elena runs a lot and is very active, the same as her sisters.
    • Estas son las mismas revistas que leemos en casa.
      • These are the same magazines that we read at home.
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