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Adjective Forms and Noun-Adjective Agreement
  • Most adjectives agree with the nouns they modify in number (singular or plural) and gender (masculine or feminine). (See gender of nouns)
  • Some agree only in number, and a very few show no agreement.
  • Definite and indefinite articles are adjectives, and show agreement accordingly.
  • Agreement, where applicable, appears regardless of whether the adjective immediately precedes or follows the noun it modifies (la chica alta, la alta chica), or whether other words come between (La chica es muy alta).

Below are the patterns of Spanish adjective forms. Included are the endings they take and the agreement they show, if any, with the nouns they modify. Examples and exceptions are given.

FOUR-FORM ADJECTIVES: AGREE WITH NOUN IN NUMBER AND GENDER
Masculine Singular
Feminine Singular
Masculine Plural
Feminine Plural
bonito* bonita bonitos bonitas
inglés** inglesa ingleses inglesas
alemán** alemana alemanes alemanes
mandón** mandona mandones mandonas
hablador habladora habladores habladoras
español española españoles españolas
  • *Primero, tercero, alguno, ninguno change to primer, tercer, algún, ningún before masculine singular nouns, appearing in their -o forms only when following noun or when used as pronoun:
    • El primer / tercer problema es el más difícil.
      • But: El primero / tercero es muy difícil para mí.
    • Hay algún / no hay ningún libro en la mesa.
  • *Bueno, malo shorten to buen, mal before masculine singular nouns:
    • Eres un buen alumno. (Una buena alumna.)
  • **Click here to see why only masculine singular form has accent.
  • El alumno italiano y la alumna francesa son muy trabajadores.
  • Aquí hay muchas personas mandonas y hablardoras.
  • Me fascinan los artistas españoles y la cultura española en general.
TWO-FORM ADJECTIVES: AGREE WITH NOUN IN NUMBER ONLY
Singular
Plural
grande*, inteligente grandes, inteligentes
egoísta, optimista egoístas, optimistas
alerta, indígena alertas, indígenas
liberal, popular, gris liberales, populares, grises
iraní, hindú iraníes, hindúes
feliz felices
  • *Grande shortens to gran before all singular nouns:
    • Es un gran / una gran escritor(a).
  • El chico / la chica es inteligente, feliz y alerta.
  • Esos hombres / esas mujeres son populares y optimistas.
ONE-FORM ADJECTIVES: SHOW NO AGREEMENT WITH NOUN
claro*, extra, hembra, macho, modelo, ocsuro*
  • *These are one-form adjectives only when used with a second color adjective, which also does not vary; compare:
    • dos coches verdes two green cars
    • But: dos coches verde claro two bright green cars
  • Tenemos dos perros macho y dos gatos hembra.
  • Hay una casa modelo en la esquina.
  • ¡Hoy tengo tantas cosas extra que hacer!
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